Kujtimi i Homer Neal, një “gjigant i butë” në shkencë dhe arsim

Homer A. Neal, një drejtues i përjetshëm në fizikën e lartë të energjisë dhe arsimin e lartë, ndërroi jetë në Ann Arbor, Michigan, në 23 maj në moshën 75 vjeç. Ai ishte profesori i nderuar i Universitetit të Fizikës në Universitetin e Samuel A. Goudsmit. Michigan, një regjent i Institucionit Smithsonian, anëtar i këshillit i Muzeut Kombëtar të Historisë dhe Kulturës Afrikano-Amerikane, dhe drejtor i Fondacionit Lounsbery. Neal kontribuoi në një numër arritjesh të rëndësishme shkencore - përfshirë zbulimin e bosit të Higgs në 2012 - dhe ishte një figurë e shquar në komunitetin e politikës shkencore, duke ndihmuar në formimin e arsimit universitar, teknologji, inxhinieri dhe matematikë (STEM) arsimit që nga vitet 1980.

Lindur në Franklin, Kentucky, Neal u interesua për shkencë nga një moshë e re, duke filluar kolegjin në Universitetin e Indiana në moshën 15 vjeç. Ai fitoi BS-në e tij në fizikë, me nderime, atje në 1961 dhe vazhdoi të përfundojë Ph. D. në Universitetin e Miçiganit në vitin 1966. Neal, përtej aftësisë së tij shkencore, kishte një talent të theksuar për administratë - një koleg e përshkroi atë si një politikan të mrekullueshëm të shkathët - dhe ai shpejt u ngrit nëpër radhët e akademisë, duke marrë një pozicion si Dekan për Kërkim dhe zhvillim i diplomuar në Universitetin Indiana në 1976. Në 1981, ai la Indiana për t'u bërë Zëvendës President i forështjeve Akademike dhe Provost në Universitetin Stony Brook. Ai u kthye në Universitetin e Miçiganit në 1987 për të kryesuar departamentin e tyre të fizikës, një post të cilin e mbajti deri në 1993, dhe mbeti në Michigan për pjesën tjetër të karrierës së tij. Ai shërbeu si president i përkohshëm i universitetit në 1996. Gjatë gjithë kësaj kohe, Neal këshilloi shumë studentë dhe fakultete, duke përfshirë mbikëqyrjen e tezës së të ndjerit Marjorie Corcocan - një fizikant i grimcave për një kohë të gjatë në Universitetin Rice - në 1977 në Indiana.

Neal luajti një rol kryesor në eksperimentin D0, një bashkëpunim ndërkombëtar që përbëhej nga mbi një mijë shkencëtarë nga afro 100 universitete, i mbaruar nga Fermilab i Departamentit të Energjisë, një përshpejtues i madh i grimcave jashtë Chicikagos. Grupi i tij hulumtues ndihmoi në hartimin e detektorit për eksperimentin, si dhe për të menaxhuar dhe analizuar të dhënat e përplasjeve, të cilat çuan në zbulimin e kuarkut të lartë - një grimcë "elementare" që shërben si një ndërtim për çështje të tjera - në 1995. Ai ishte gjithashtu drejtues i grupit ATLAS të Universitetit të Miçiganit nga 2000–2015. Grupi mori pjesë në eksperimentin ATLAS në Organizatën Evropiane për Kërkime Bërthamore (CERN), e cila strehon nxituesin më të madh në botë të grimcave, Large Hadron Collider (LHC) në Gjenevë, Zvicër. Eksperimenti ATLAS ishte përgjegjës për zbulimin e gjirit të Higgs në 2012, një feat që fitoi elmimin Nobel vetëm një vit më vonë në 2013, i dhënë dy shkencëtarëve që parashikuan ekzistencën e grimcave.

Udhëheqja e Neal shtrihej përtej fizikës së lartë të energjisë. Në 1980, ai u emërua në Bordin Kombëtar të Shkencave (NSB) - një organ i pavarur këshillimor i Fondacionit Kombëtar të Shkencave (NSF) - ku shërbeu deri në vitin 1986. Neal kryesoi detyrën e parë të NSB-së për edukimin STEM, pjesërisht si përgjigje në përpjekjet e administratës Reagan për të hequr programet arsimore nga NSF. Studimi rezultoi në një raport të qarkulluar gjerësisht, i cili u bë i njohur si "Raporti i Neal"; ai i bëri rekomandime politikës NSF në dritën e shqetësimeve në rritje në lidhje me shëndetin e arsimit të mesëm STEM në SH.B.A. Raporti nxiti krijimin e Programit të Përvojës Kërkimore për Studentë (REU) dhe Përvojës Kërkimore për mësuesit (RET), të cilat ofrojnë përvojat kërkimore të botës reale gjatë verës. Të dy programet mbeten mjaft aktive sot në universitete dhe laboratorë në të gjithë vendin, përfshirë një program REU në CERN, të pilotuar nga Neal, i cili është kanali i vetëm zyrtar për studentë që kryejnë kërkime në LHC.

Pas qëndrimit në NSB, Neal vazhdoi shërbimin e tij publik, duke u bërë një "shkencëtar qytetar" i shquar dhe një figurë e dukshme, me ndikim në komunitetin e politikës më të gjerë të shkencës. Ai shërbeu si anëtar i Bordit të Këshillit Kombëtar të Kërkimit mbi Fizikën dhe Astronominë, ishte një anëtar i bordit me kohë të gjatë i kompanisë Ford Motor, dhe shërbeu në Panelin e Publicështjeve Publike të Shoqërisë Fizike Amerikane (APS), duke u bërë presidenti i saj në 2016. Ai është një bashkautor i "Përtej Sputnik: Politika e Shkencave e Sh.B.A. në Shekullin 21", një burim i domosdoshëm për studentët dhe fakultetet me një interes në historinë, strukturën dhe sfidat aktuale të sistemit të politikës shkencore të SHBA.

Tobin Smith, nënkryetari për politikë në Shoqatën e Universiteteve Amerikane, i cili ishte bashkautor i “Përtej Sputnik”, theksoi se Neal ishte “prova e përsosur për mënyrën sesi një individ i vetëm mund të ndihmojë në formimin dhe ndikimin e diskutimeve dhe diskutimeve të çështjeve kombëtare rëndësia. " Neal do të mbahet mend jo vetëm për gjerësinë e njohurive dhe arritjeve shkencore të tij, por edhe për shpirtin e tij të sjellshëm dhe kontributet e qëndrueshme në përmirësimin e arsimit amerikan të STEM.

Të shoqëruarit e Programit të Politikës për Shkencë dhe Teknologji të Institutit Baker kontribuan në këtë blog.